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¿Cómo sería el mapa de África si lo hubieran dibujado los africanos?

¿Cómo sería el mapa del mundo si lo hubieran dibujado los africanos? Resulta inquietante darse cuenta de que la situación del norte arriba en los mapas es una convención que tiene el origen en los primeros cartógrafos europeos desde la época de Ptolomeo. Esta visión se reprodujo a lo largo de la historia y está marcada por la visión, la psicología y la sociología eurocéntrica del planeta.

Meier, Moller, Chen y Riemer-Peltz publicaron un estudio (Science Social Psychological and Personality, 2011), en el que se estudiaba algunas de las consecuencias psicológicas del hábito de situar en los mapas el norte arriba y el sur abajo. A través de cuatro experimentos, los autores demostraron que, debido a las asociaciones afectivas sobre la posición vertical (arriba = bueno, abajo = malo), los participantes tendían a favorecer irracionalmente los objetos situados arriba. Se elaboró un mapa de una ciudad imaginaria y la mayor parte de participantes expresaron su preferencia por vivir al norte de la ciudad al relacionarlo con un alto nivel socioeconómico.

Las connotaciones colonialistas implícitas  de la orientación de los mapas ya fueron puestas en evidencia por autores como el uruguayo Joaquín Torres a principios del siglo XX. Si los primeros cartógrafos hubieran sido africanos, probablemente el mundo hubiera sido cartografiado así:

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Sin embargo no todos los mapas se orientaron con el norte arriba. Nicolas Desliens elaboró un mapa en 1566, que puede encontrarse en la Biblioteca Nacional de París y que representaba el continente africano de esta forma:

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O este otro mapa de Pierre Desceliers de 1550 que está diseñado para ser colocado sobre una mesa y para leerse por ambos lados con las mismas facilidades, desde el norte como desde el sur:

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Estas convenciones nunca son neutrales y vienen marcadas por nuestra visión particular del mundo, sin embargo, se podría pensar que este último mapa podría haber sido la base sobre la que construir una cartografía más neutral que considerara las diferentes perspectivas desde las que se puede observar el mundo.

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